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Grasas o lípidos en la alimentación

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Los lípidos o grasas son uno de los tipos de nutrientes que los alimentos nos proporcionan al ingerirlos y procesarlos. Esta publicación no pretende ser un extenso y profundo análisis sobre las grasas sino mas bien, explicar de forma sencilla para tener una idea mas sólida de que son, su función, etc.

El nombre grasas es menos preciso pues las grasas son un tipo de lípidos. Hay tres tipos de lípidos que el cuerpo utiliza y absorbe de los alimentos: las grasas, el colesterol y los fosfolípidos. Hay diversidad de alimentos que nos proporcionan lípidos, un ejemplo es el aguacate, el aceite de oliva, la mantequilla, la leche, el queso, entre otros. Todos ellos son alimentos que contienen lípidos que el cuerpo absorbe.

En cuanto al aporte de calorías, sabemos que los carbohidratos son la fuente principal, estando oficialmente al mismo nivel de aporte calorico que las proteínas brindan al organismo pero en el caso de las grasas, estas aportan casi el doble (o un poco mas) de calorías que los carbohidratos. Aunque su consumo (el de los lípidos) como en el caso de los carbohidratos debe ser lo suficientemente moderado en la dieta.

Tal y como mencionamos, la grasa es un tipo de lípido por lo que llamar grasas a los lípidos es incorrecto. Los lípidos los encontramos de tres tipos que son los fosfolípidos, el colesterol y las grasas, siendo quizá este último el mas popular.

Según se maneja, hay diversos tipos de grasas que son las grasas saturadas, las grasas trans y las grasas insaturadas. A partir de ellas podemos encontrar sub divisiones.

La utilidad de los lípidos depende del tipo de lípido, por ejemplo, el colesterol tienen funciones estructurales al momento de formarse la membrana celular, teniendo relación en las hormonas sexuales al ser precursor en la síntesis de los mismos, por ejemplo con el cortisol o la testosterona.

Cuando se almacena en el cuerpo sirve para almacenar vitaminas liposolubles. Ver artículo: ¿Que son las vitaminas?. En el aporte energético, también algunos ayudan a aumentar las defensas del sistema respiratorio, ayudan en el metabolismo, etc y etc. En resumen, necesitamos comer alimentos que nos brinden la cantidad de lípidos necesaria para que todo funcione correctamente.

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