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Comida enlatada – Historia resumida

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Primero que nada, intentemos hacernos la idea de la forma en que se vivía antes, donde no había frigorífico o heladera para preservar por mas tiempo los alimentos y la frescura de los mismos. No había electricidad y las formas de preservar la comida eran bastante «básicas» o tradicionales.

Formas de preservar eficientes pero difíciles de llevar al ámbito militar o en viajes largos por mar, por lo que era necesario encontrar una mejor forma de mantener la comida en condiciones, de manera fácil, práctica y que se pudiera producir en cantidades grandes.

Ya existía el ahumado de la carne, el salado de la carne, secado, fermentado y otras formas de preservación pero el sellado de alimentos y esterilización de los mismos con calor no surgió hasta la primera década el siglo XIX.

Años antes, en el año de 1795 en Francia, el gobierno del emperador Napoleón I Bonaparte, en la necesidad de tener un método para preservar comida y suministrar a sus militares en los meses mas difíciles, ofreció una recompensa de 12 mil francos a quien desarrollara un método práctico y barato para almacenar comida para uso militar.

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Fue ahí donde años mas tarde en 1809, el francés Nicolas Appert (imagen arriba) apoyado en lo ya probado por Lazzaro Spallanzani, donde la carne se mantenía en buenas condiciones durante mas siempo si se hervía y se sellaba herméticamente.

Appert desarrolló la técnica de conservación de alimentos en frascos de vidrio, sellados y elevados a suficiente temperatura. Y aunque no entendía bien el proceso y el porque de las cosas, era algo que funcionaba. La explicación de la efectividad de esta técnica se entendería varias décadas gracias a los descubrimientos de Louis Pasteur.

Lo anterior fue el desarrollo de la conserva y esterilización de carnes y vegetales en frascos, con los años la técnica daría un paso mas adelante y pasaría a la comida enlatada. Con la técnica de la conservación en frascos, Nicolas Appert ganó la recompensa y escribió un libro titulado «The Art Of Preserving All Kinds Of Animal And Vegetable Substances For Several Years», además de crear una fábrica que proveería al ejército francés de alimentos en conserva, embotellado o «jarring». Esta fábrica se incendiaría mas adelante.

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Luego, pocos años mas tarde en 1810 en Inglaterra, Peter Durand implementaría la técnica de «canning» o enlatado, siendo el método que se conoce hoy en día pero con las limitaciones de ser sus primeros inicios tal y como se puede ver en la siguiente imagen. Las latas eran muy gruesas y abrirlas era bastante difícil. Tuvo que pasar un tiempo antes de que se inventara el primer abrelatas.

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Con el tiempo la comida enlatada fue aumentando su popularidad y de Europa paso a América. La primera fábrica de conservas en USA fue fundada en New York City, en el año de 1812 por iniciativa de Robert Ayars.

Se utilizaron latas mejoradas y con el tiempo el negocio de la comida enlatada fue mejorando a nivel internacional. Poco a poco el uso de la comida enlatada se popularizó todavía mas, especialmente en la primera y segunda guerra mundial, hasta llegar a lo que se conoce hoy en día.

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